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“jangiS*tephan”

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“observant_ly”

In april 2019 presenteerde Stephan Bähren, genaamd jangiS*tephan, zijn grafische tableaus in de hoofdkerk van Mönchengladbach. 8 Vierkante werken maken destijds deel uit van zijn tentoonstelling. Deze resultaten van de kunstenaar, die momenteel ook hier worden getoond, zijn symbolisch geladen door hun kleurstelling en verwijzen zo bijvoorbeeld naar de blauwe en witte kleuren van joodse rituele kleding en de nationale vlag van Israël. Zwart, rood en goud, aan de andere kant, zijn de basiskleuren van de Duitse vlag, vastgesteld in het ‘Reichsgesetzblatt’ in 1848, die werden veranderd in zwart, wit en rood tijdens de tijd van het Duitse rijk tussen 1871-1918 en vervolgens werd gebruikt in de Weimarrepubliek tussen 1918-1933. Aanvankelijk werd het tot 1935 ook gebruikt als nationale vlag in het Derde Rijk samen met de hakenkruisvlag, waardoor het imago van vandaag en door misbruik tijdens extreemrechtse marsen zwaar wordt beschadigd.

De verschillende kleuren van de 128 x 128 cm borden (folie op Forex) krijgen speciale cijfercombinaties toegewezen, die bijvoorbeeld Bährens – ondanks een poging tot weigering – zijn Bundeswehr-identificatienummer voorstellen. Ze herinneren aan de zes miljoen joden die door de nazi’s zijn vermoord en verwijzen in de vorm van vier naar de Holocaust-herdenkingsmaand april. Verdere cijfercombinaties hebben een puur persoonlijke relatie met het leven van de kunstenaar. Een gestileerd uitroepteken duidt op opmerkzaamheid en heeft daarom zijn plaats gevonden in de buurt van het cijfer acht, dat in liggende houding ook kan worden geïnterpreteerd als een symbool voor permanente herhaling (oneindigheid). De panelen komen helder over en tonen de creatieve hand van de architect, waarbij hun aansprekende esthetische uitstraling dramatisch contrasteert met hun inhoudelijk verontrustende betekenis.

Onder het thema ‘observant_ly’ (opmerkzaamheid) toont Kunststroom nu de kunstenaar en architect Bährens, die in Mönchengladbach woont, die specifiek met de werken in dialoog gaan. De opzettelijk opvallende kleuren en cijfers worden beantwoord door stillere tableaus die zijn teruggebracht tot zwart en wit, waarvan de betekenis wordt onthuld door de grafische voorstelling en de gekozen titel “rechtopstaand” (eerlijk) of “mentaliteit” (gemoedstoestand). Ze reageren op de werken van voorgaande jaren, die achteraf “vijandigheid” (vijandigheid) en “angst” werden genoemd, door beweging en verandering te signaleren. Dit is te zien aan de veranderende, rechtopstaande verticale indeling van de gebieden van het tableau-paar “erectly”, die “eerlijk” het gevaar van een neiging tot vijandigheid jegens vreemden in de samenleving noemt. Ontwikkeling wordt ook gesignaleerd door de nieuwe, horizontaal uitgelijnde beeldenpaar “mentality”, waarin deze negatieve mentaliteit zich opent in de vorm van gecondenseerde, cirkelvormige, diepzwarte vlakken in de witte ruimte en daarbuiten.

Net als de werken die in de hoofdkerk te zien zijn, gaan ze een directe dialoog aan met de tentoonstellingslocatie. Terwijl de ophanging in 2019 de seriële horizontale uitlijning weerspiegelde ten opzichte van de heilige ruimte door de gegeven muurstructuur van de zuidbeuk te volgen, volgen de paren beelden nu de architectuur van de gewelven van het historische kasteel. Opnieuw in paren geplaatst, ontvouwen de acht panelen een verhaal dat in verschillende richtingen kan worden gelezen en vertelt over formules van het christelijk geloof. De tentoonstelling “observant_ly” door Stephan Bähren, geb. 1962, die zijn artiestennaam jangiS*tephan koos als eerbetoon aan zijn drie dochters Svea, Jane en Inga, moedigt opmerkzaamheid aan. Opmerkzaamheid naar anderen en naar zichzelf toe.

“observant_ly”

Bereits im April 2019 präsentierte Stephan Bähren, genannt jangiS*tephan, in der Hauptkirche von Mönchengladbach seine graphischen Tafeln. Bestandteil seiner damaligen Ausstellung sind 8 quadratische Werke. Diese auch aktuell wieder gezeigten Resultate des Künstlers sind durch ihre Farbgebungen symbolisch aufgeladen und verweisen so beispielsweise auf die blau weißen Farben jüdischer Ritualkleidung sowie die Nationalflagge Israels. Schwarz, Rot und Gold dagegen benennen die Grundfarben der 1848 im Reichsgesetzblatt verkündeten deutschen Flagge, die während der Zeit des deutschen Reiches zwischen 1871-1918 in Schwarz Weiß Rot geändert wurde und anschließend in der Weimarer Republik zwischen 1918-1933 zum Einsatz kam. Anfänglich wurde sie auch im Dritten Reich als Nationalflagge zusammen mit der Hakenkreuzfahne bis 1935 wieder verwendet wodurch ihr Image heute und durch den Missbrauch bei rechtsradikalen Aufmärschen stark belastet ist.

Den verschiedenen Farben der je 128 x 128 cm großen Tafeln (Folie auf Forex) zugeteilt sind spezielle Zahlenkombinationen, die bspw. Bährens – trotz versuchter Verweigerung – zugeteilte Bundeswehr-Kennungs-nummer benennen. Sie gemahnen der sechs Millionen von den Nazis ermordeten Juden und verweisen in Form der vier auf den Holocaust-Gedenkmonat April. Weitere Zahlenkombinationen haben rein persönlichen Bezug zum Leben des Künstlers. Ein stilisiertes Ausrufezeichen signalisiert Achtsamkeit und hat entsprechend seinen Platz im Umfeld der Ziffer acht gefunden, das in liegender Gestalt auch als Symbol für permanente Wiederholung (Unendlichkeit) zu deuten ist. Die Tafeln wirken klar und zeigen die gestaltende Hand des Architekten, wobei ihre ansprechend-ästhetische Erscheinung in einem dramatischen Kontrast zu ihrer inhaltlich aufwühlenden Bedeutung steht.

Unter dem Thema „observant_ly“ (achtsam) zeigt Kunststroom nun des in Mönchengladbach lebenden Künstlers und Architekten Bähren, die gezielt in einen Dialog zu den Werken treten. Den absichtlich plakativen Farben und Zahlen antworten ruhigere, auf schwarz und weiß reduzierte Collagenpaare, deren Bedeutung sich über die grafische Darstellung sowie die gewählten Titel „erectly“ (aufrichtig) oder „mentality“ (Geisteshaltung) erschließt. Sie reagieren damit auf die im Nachhinein als „hostility“ (Feindseligkeit) und „anxiety“ (Besorgnis) titulierten Werke der Vorjahre, indem sie Bewegung und Veränderung signalisieren. Diese zeigt sich sowohl in der sich verändernden, aufrichtenden vertikalen Flächenaufteilung des Tafelpaares „erectly“, das die Gefahr einer tendenziellen Feindseligkeit gegenüber dem Fremden in der Gesellschaft „aufrichtig“ benennt. Entwicklung signalisiert auch das neue, horizontal ausgerichtete Bildpaar „mentality“, in dem sich diese negative Geisteshaltung in Form verdichteter, kreisrunder tiefschwarzer Flächen in den weißen Raum und über seine Grenzen hinaus öffnet.

Wie schon die in der Hauptkirche gezeigten Werke mit dem Ausstellungsort in einen unmittelbaren Dialog. Reflektierte die Hängung 2019, bezugnehmend auf den sakralen Raum noch die serielle horizontale Ausrichtung, indem sie der vorgegebenen Wandgliederung des südlichen Seitenschiffs folgt, sind die Bildpaare nun der Architektur der Gewölbe der historischen Burg folgend. Abermals in Paaren platziert entfalten die insgesamt acht Tafeln dadurch eine in verschiedenen Richtungen zu lesende Geschichte, die über Formeln des christlichen Glaubens berichtet. Die Ausstellung „observant_ly“ von Stephan Bähren, geb. 1962, der sich als Hommage an seine drei Töchter Svea, Jane und Inga den Künstlernamen jangiS*tephan gegeben hat, animiert zur Achtsamkeit. Achtsamkeit seinen Mitmenschen gegenüber und auch zu sich selbst.